by Anna Adima

Thuis tijdens corona: een Afropeaanse visie op COVID-19

Als ‘Afropeaan’ heb ik gesignaleerd dat COVID-19 sociale ongelijkheid naar de voorgrond heeft gebracht; hierdoor word ik herinnerd aan de voorrechten en ongerechtigheden die ik ervaar in mijn beide thuislanden.
Uganda, Eastern Africa

Story by Anna Adima. Translated by Anneke Voerman
Published on 4 juli 2020.

This story is also available in GB it



Ik ben thuis in zowel Oost-Afrika als Europa. De COVID-19-pandemie overviel me toen ik in Oeganda was, waar ik veilig in het huis van mijn familieleden de strenge lockdown onderga. Als ‘Afropeaan’ kan ik een grimmige parallel trekken tussen de mate van sociale ongelijkheid op beide continenten. COVID-19 heeft deze ongelijkheid naar de voorgrond gebracht, waardoor ik word herinnerd aan de voorrechten en ongerechtigheden die ik ervaar in mijn beide thuislanden.

Ik heb de ernst van COVID in deze regio’s met vrienden en familie uit Europa en Afrika besproken. Aanvankelijk maakten mijn vrienden in Duitsland zich zorgen omdat ik in Oeganda bleef, ook al werd de situatie in Europa slechter terwijl er in Oeganda weinig gevallen waren en er een strenge lockdown ingevoerd werd. Ze beriepen zich op de voorspelling van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) dat COVID-19 een ravage zou aanrichten in Afrika. [1] Ironisch genoeg maakte ik me juist zorgen om mijn vrienden in Europa, omdat het aantal gevallen steeg en de overheden er niet in slaagden de ziekte effectief te bestrijden. In maart besloten mijn vrienden in Oost-Afrika dat we er beter voor stonden dan de de mensen in Europa. Op dit moment, in juni, bevestigen de cijfers dit: Oeganda heeft veel minder gevallen dan Europa (sinds 19 juni: 755 officiële gevallen, 492 herstelde mensen en geen doden [2]) terwijl het Verenigd Koninkrijk te kampen heeft met een enorm dodental [3]. De harde maatregelen en de lockdown hebben grotendeels veiligheid geboden; aan de andere kant zijn ze voor velen op economisch vlak een verschrikkelijke tegenslag gebleken. De COVID-strategieën op beide continenten maken het duidelijker dan ooit: noch strikte lockdowns noch vrijwillige social-distancing-maatregelen veranderen veel voor de slachtoffers.

Door de herkomst van COVID-19 in Europa en Afrika leek het in eerste instantie een welvaartsziekte: de broedplaats van het virus in Europa was het Oostenrijkse skiresort Ischgl [4]. Het virus kwam Afrika binnen door buitenlandse toeristen en Afrikanen die zich reizen naar het buitenland kunnen veroorloven. Het is wrang dat de lagere klassen nu de dupe zijn op beide continenten. In de arme wijken van Londen en Kampala zijn soortgelijke situaties te zien: massaal banenverlies, te weinig inkomen om basale behoeften te vervullen en hoge sterftecijfers [5]. Het geweld is gestegen tegen groepen die toch al met veel overheidscontrole en sancties werden geconfronteerd, ditmaal onder het mom dat social distancing gehandhaafd moet worden; van zwarte en etnische minderheden in Londen tot kansarme mensen in Kenia en Oeganda, die neergeschoten worden omdat ze zich niet aan de lockdown houden [6].

Deze pandemie is een vreemde crisis: iedereen gaat gebukt onder de chaos die hij veroorzaakt, maar ieder van ons ervaart deze periode anders. De ontwrichting in Europa en Afrika zijn vergelijkbaar: de welvarenden verspreidden de ziekte en kunnen de economische tegenslagen aan, terwijl de armen de echte armoede en ziekte moeten verdragen. Als inwoner van twee landen heb ook ik moeilijke beslissingen moeten nemen. Toen de wereldbevolking zich in maart naar hun thuisland en families haastte, vroeg ik me af of ik in Oeganda moest blijven of zou terugkeren naar mijn andere thuis in Duitsland. In deze ongekende wereldwijde crisis zijn geen van mijn thuislanden bepaald veilig. Daarnaast maak ik me grote zorgen om de hoge besmettingsgraden in zwarte gemeenschappen in Engeland, waar ik mijn PhD doe [7]. Uiteindelijk heb ik besloten om in Oeganda te blijven en nu weet ik dat dat de juiste keuze was. Alleen de aanwezigheid van mijn familie maakte de laatste paar maanden draaglijk voor mij. Vorige maand vierde ik voor het eerst in zeven jaar Moederdag bij mijn moeder. Door zulke momenten kan ik de ergste dagen verdragen.


[1] BBC (2020) https://www.bbc.com/news/world-africa-52323375

[2] Ministry of Health Uganda (2020) https://www.health.go.ug/

[3] Campbell, Perraudin, Davis and Weaver (2020) https://www.theguardian.com/world/2020/may/05/uk-coronavirus-death-toll-rises-above-32000-to-highest-in-europe

[4] BBC (2020) https://www.bbc.com/news/world-europe-52007104

[5] Austrian and Abuya (2020) https://theconversation.com/we-wanted-to-know-how-coronavirus-affects-nairobis-slum-residents-what-we-found-137621; Mohdin, A. (2020) https://www.theguardian.com/uk-news/2020/may/01/covid-19-coronavirus-newham-london-uk-worst-affected-area

[6] Dodd, V. (2020) https://www.theguardian.com/uk-news/2020/jun/03/met-police-twice-as-likely-to-fine-black-people-over-lockdown-breaches-research; Moore, D. (2020) https://www.aljazeera.com/news/2020/04/fury-kenya-police-brutality-coronavirus-curfew-200402125719150.html; Hayden, S. (2020) https://www.theguardian.com/global-development/2020/may/28/i-realised-my-body-was-burning-police-brutality-in-uganda-lockdown

[7] BBC (2020) https://www.bbc.com/news/uk-52219070


How does this story make you feel?

Follow us on Social Media

Talk about this Story

Please enable cookies to view the comments powered by Disqus.

Subscribe to our Monthly Newsletter

Stay up to date with new stories on Correspondents of the World by subscribing to our monthly newsletter:

* indicates required

Anna Adima

Anna Adima

Of German-Ugandan heritage, Anna is a PhD student at the University of York in the UK, where she is researching East African History. She is particularly interested in women’s history, heritage preservation, and issues surrounding race and feminism. With stints in Mwanza, The Hague, Toulouse, London, and Nairobi – in between returning to her ‘passport countries’ – Anna is privileged to have called different places around the world home. When she is not covered in dust looking at old documents in historical archives, Anna enjoys drinking coffee, swimming, and can often be found curled up in her favourite spot on the couch reading a book. She tweets @anna_adima.

Other Stories in Nederlands




Show all

Get involved

At Correspondents of the World, we want to contribute to a better understanding of one another in a world that seems to get smaller by the day - but somehow neglects to bring people closer together as well. We think that one of the most frequent reasons for misunderstanding and unnecessarily heated debates is that we don't really understand how each of us is affected differently by global issues.

Our aim is to change that with every personal story we share.

Share Your Story

Community Worldwide

Correspondents of the World is not just this website, but also a great community of people from all over the world. While face-to-face meetings are difficult at the moment, our Facebook Community Group is THE place to be to meet other people invested in Correspondents of the World. We are currently running a series of online-tea talks to get to know each other better.

Join Our Community

EXPLORE TOPIC Coronavirus

Global Issues Through Local Eyes

We are Correspondents of the World, an online platform where people from all over the world share their personal stories in relation to global development. We try to collect stories from people of all ages and genders, people with different social and religious backgrounds and people with all kinds of political opinions in order to get a fuller picture of what is going on behind the big news.

Our Correspondents

At Correspondents of the World we invite everyone to share their own story. This means we don't have professional writers or skilled interviewers. We believe that this approach offers a whole new perspective on topics we normally only read about in the news - if at all.

Share Your Story

Our Editors

We acknowledge that the stories we collect will necessarily be biased. But so is news. Believing in the power of the narrative, our growing team of awesome editors helps correspondents to make sure that their story is strictly about their personal experience - and let that speak for itself.

Become an Editor

Vision

At Correspondents of the World, we want to contribute to a better understanding of one another in a world that seems to get smaller by the day - but somehow neglects to bring people closer together as well. We think that one of the most frequent reasons for misunderstanding and unnecessarily heated debates is that we don't really understand how each of us is affected differently by global issues.

Our aim is to change that with every personal story we share.

View Our Full Vision & Mission Statement

Topics

We believe in quality over quantity. To give ourselves a focus, we started out to collect personal stories that relate to our correspondents' experiences with six different global topics. However, these topics were selected to increase the likelihood that the stories of different correspondents will cover the same issues and therefore illuminate these issues from different perspectives - and not to exclude any stories. If you have a personal story relating to a global issue that's not covered by our topics, please still reach out to us! We definitely have some blind spots and are happy to revise our focus and introduce new topics at any point in time. 

Environment

Discussions about the environment often center on grim, impersonal figures. Among the numbers and warnings, it is easy to forget that all of these statistics actually also affect us - in very different ways. We believe that in order to understand the immensity of environmental topics and global climate change, we need the personal stories of our correspondents.

Gender and Sexuality

Gender is the assumption of a "normal". Unmet expectations of what is normal are a world-wide cause for violence. We hope that the stories of our correspondents will help us to better understand the effects of global developments related to gender and sexuality, and to reveal outdated concepts that have been reinforced for centuries.

Migration

Our correspondents write about migration because it is a deeply personal topic that is often dehumanized. People quickly become foreigners, refugees - a "they". But: we have always been migrating, and we always will. For millions of different reasons. By sharing personal stories about migration, we hope to re-humanize this global topic.

Liberation

We want to support the demand for justice by spotlighting the personal stories of people who seek liberation in all its different forms. Our correspondents share their individual experiences in creating equality. We hope that for some this will be an encouragement to continue their own struggle against inequality and oppression - and for some an encouragement to get involved.

Education

Say hello to our newest focus topic: Education!

Corona Virus

2020 is a year different from others before - not least because of the Corona pandemic. The worldwide spread of a highly contagious virus is something that affects all of us in very different ways. To get a better picture of how the pandemic's plethora of explicit and implicit consequences influences our everyday life, we share lockdown stories from correspondents all over the world.

Growing Fast

Although we started just over a year ago, Correspondents of the World has a quickly growing community of correspondents - and a dedicated team of editors, translators and country managers.

64

Correspondents

74

Stories

39

Countries

185

Translations

Contact

Correspondents of the World is as much a community as an online platform. Please feel free to contact us for whatever reason!

Message Us

Message on WhatsApp

Call Us

Joost: +31 6 30273938