L: British Columbia forest fire drawn by Melaina at 8-years-old; R: Voting in 2020

Feuer, Flut und Wut: Für das Klima abstimmen

Ich gehöre zu der ersten Generation, die in der Klimakrise aufgewachsen ist. Meine umweltpolitische Reise begann mit Feuer.

Eine Geschichte von Melaina Dyck. Übersetzt von Veronica Burgstaller
United States, Northern America
Veröffentlicht am 29. November 2020

Lesedauer: 5 Minuten

Diese Geschichte ist auch verfügbar in GB ru tr



Wenn ich an Präsidentschaftswahlen denke, denke ich an Asche.

Am 9. November 2016 wachte ich benommen auf, erschöpft von den Verwüstungen der vorangegangenen Nacht.[1] Das erste, was ich wahrnahm, war der beißende Geruch von Rauch. Ich trat aus meiner winzigen, ebenerdigen Wohnung in Columbia, South Carolina, und wurde von einer aschigen Dunst ummantelt. Die Luft war dick mit Flocken von verbrannten Waldpartikeln aus dem westlichen Teil des Staates. Durch diese Luft fuhren hupenden Pick-up-Trucks, mit feierlichen "Make America great again"-Flaggen, die von ihren Stoßstangen flatterten.

Was für ein kosmischer Scherz ist das? Ich dachte. Waldbrände sollten in South Carolina nicht vorkommen.[2]

Der Herbst 2016 war das vorletzte Semester meines Bachelor-Studiums der Umweltwissenschaften. Ich war Studentin der Klimakrise und ihrer politischen Verstrickungen. Hurrikans brachten massive Überschwemmungen nach Columbia in den vergangenen vier Jahren, in denen ich dort lebte, zusammen mit Evakuierten von der Küste weiter östlich. Während generationenübergreifende Nachbarschaften von den Fluten aufgelöst wurden und Familien ihren vererbten Besitz verloren,[3] weigerten sich die Politiker in der Landeshauptstadt Columbia, den Begriff "Meeresspiegelanstieg" auch nur zu benutzen.[4] Nun brannte der Westen des Staates, während der Osten überflutet wurde, und Columbia füllte sich mit improvisierten Paraden, die die Wahl eines Klimaleugners feierten. Meine Verzweiflung und Enttäuschung entfachten eine stetige Wut, die seit diesem Tag brennt.

Passenderweise begann meine Reise als Umweltschützer mit dem Feuer.

Als Heranwachsender verbrachte ich die Sommer in British Columbia (BC), Kanada. Als ich acht Jahre alt war, verwüsteten Bergkiefernkäfer die Wälder von BC und hinterließen Schwaden von toten Bäumen. Diese trockenen Wälder waren Zunderbüchsen und in jenem Sommer wüteten Brände in der Region. Eines Nachts nahmen mich mein Vater und mein Onkel mit auf einen Hügel, und ich erblickte auf der anderen der Seeufer eine Fläche von wogende Flammen die bis zum Horizont reichten. Das machte mir Angst. Ich fragte mich auch, was man gegen diese Käfer tun könnte.

In der Highschool lernte ich, dass bis 2020 Hurrikane zahlreicher, massiver und nasser sein würden, während Waldbrände das ganze Jahr über brannten - wenn wir nichts unternahmen. Aber 2020 war zehn Jahre entfernt, und die Erwachsenen würden etwas tun, da war ich mir sicher.

In der Wahlnacht 2020 saß ich draußen vor einem Lagerfeuer, das meinem Freund und mir an einem kühlen Novemberabend Wärme spendete. Wir teilten unsere nervöse Vorfreude im Freien, denn angesichts der steigenden COVID-19-Fälle war es nicht sicher, mit Freunden drinnen zu sein. Wir überprüften ständig die Wahlkarte und hofften, dass mehr Staaten blau für die Demokraten und weniger rot für die Republikaner werden würden. Aber als das Lagerfeuer erlosch, wurde die Karte immer röter.

Der 4. November 2020 dämmerte klar, aber die Ungewissheit hing über allem wie die Asche von vier Jahren zuvor. In den nächsten Tagen wurden die Stimmen ausgezählt und die Karte wurde gerade noch blau genug. Im Jahr 2020 wählten die US-Wähler zum ersten Mal einen Kandidaten mit einem robusten Klimaplan.[5]

Ich gehöre zu der ersten Generation, die in der Klimakrise aufgewachsen ist. Für mich geht es bei den Wahlen um Brand und Asche, Hurrikane und Überschwemmungen. Meine Wut entzündet sich an den politischen Versäumnissen, die uns an diesen Punkt der Krise gebracht haben. Ich traue den Politikern nicht zu, dass sie ihre Pläne einhalten. Dennoch, als die Wahl 2020 endlich ausgerufen wurde, spürte ich einen Hauch von Hoffnung in der Novemberbrise. Auch das facht die Flamme an. Es gibt Arbeit zu tun.


Fußnoten

[1] Am 8. November 2016 wurde Donald Trump zum Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt.

[2] Unten auf der Seite befinden sich Informationen über das größte Waldfeuer in der Geschichte South Carolinas, das am Tag nach der Wahl 2016 brannte: 

https://www.state.sc.us/forest/firesign.htm#:~:text=The%20largest%20mountain%20wildfire%20on,was%20controlled%20on%20December%2016

[3] Emanzipation bezieht sich auf das Ende der Sklaverei in den Vereinigten Staaten, das durch die Emanzipationsproklamation am 22. September 1862 verkündet wurde.

[4] Der Anstieg des Meeresspiegels überflutet viele Küstengemeinden in South Carolina. Zu den ersten und am härtesten Betroffenen gehören Stadtteile mit überwiegender schwarzamerikanischer Bevölkerung, darunter auch solche, deren Familien seit dem Ende der Sklaverei Eigentum vererbt haben. Einige dieser Grundstücke fallen unter das sogenannte "Erbeigentum", bei dem Land über Generationen hinweg ohne ein gesetzliches Testament vererbt wurde. Erbeigentum ist oft von staatlicher Unterstützung ausgeschlossen, was zum Verlust von Wohlstand, aber auch von Gemeinschaftsbeziehungen führt. Für weitere Informationen siehe: Heir's Property Retention Coalition; Southern Environmental Law Center Broken Ground Podcast, insbesondere die Episode 'Uprooted'; Charleston Post & Courier Sea Level Rise and Land Slipping Away.

[5] Für weitere Details empfehle ich Bidens Klimaplan zu lesen oder und die Folge - 'How 2020 Became a climate election' des “How to Save a Planet”-Podcasts zu hören.


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Melaina Dyck

Melaina Dyck

Melaina is passionate about the power of stories in order to create connection. Personally and professionally, she driven by the desire to meet people and learn new perspectives.

With a Masters in Environmental Science, Melaina works at the intersection of human rights and environmental issues, advocating for communities whose stories are not always heard. Melaina has had the opportunity to travel, live and study in 11 countries (so far!). 

Melaina enjoys the challenging art of editing and writing. She is Correspondents of the World Senior Editor and USA Country Manager. Correspondents of the World combines several of her favourite things: learning from diverse perspectives, connecting with people all over the world, and working with words to tell stories.

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