나의 학업 이야기: 지은이 오피오 라멕(우간다)


Uganda, Eastern Africa

Opio Lameck의 이야기. 번역가 Insang Cho
October 18, 2022에 출판됨.

이 이야기는 GB 로 번역되고 있음.



초등 교육

저는 7살이 되던 해인 1997년, 집 근처 지역사회 소유 학교로 초등학교를 다니기 시작했습니다. 원래 [1]년 일찍 학교에 가기로 했지만 고르지 못한 길, 피로, 배고픔에 장거리 이동까지, 이 모든 게 계속되는 교육의 길을 가로막았죠. 1997년이 왔을 당시, 앞서 언급한 어려운 점에도 불구하고 어머니는 저를 강제로 학교에 다시 보냈습니다. 니트, 가방, 신발을 지니지 않은 채 거의 20키로 정도 떨어진 학교에 걸어서 이동해야 했죠. 초등학교를 여러 번 전학을 다녔지만 거리는 초등학교 졸업 시험(PLE)을 보기 전까지 거의 비슷했어요. 그 후론 4키로 남짓 떨어져 있었으니 훨씬 가까웠고요. 

고등 교육

저는 신의 저항군(LRA) [2] 반란으로 인한 우간다 북쪽 보안 강도 상향으로 7년이 아닌 9년 뒤 고등 교육을 받기 시작했지만, 이 또한 제 교육 관련 목표 달성을 막아설 순 없었습니다. 순탄치 않은 제 여정은 우리 가족이 신의 저항군 반란 때문에 리라시로 이주했던 것만큼이나 가시밭길과 같았습니다. 고등학교의 삶은 고통 그 자체였어요. 수업에는 펜과 공책 없이 가는 바람에 학교에서 A4용지를 얻고 펜은 친구들에게 빌려야 했죠.

친구는 제 인생에서 최고의 선물입니다. 제 친구는 저를 전혀 피곤해하지 않고 가정 환경을 궁금해하지 않은 채 그저 지지해줄 뿐이죠. 어느 날은 제가 축구 경기를 보러 철책선을 넘은 사람으로 잘못 고소당해 정학처리가 돼 학교에서 서러움에 눈물을 쏟았던 적이 있었어요. 제가 비행청소년과 어울린 걸 봤다며 혐의가 제기됐죠. 그 상황에 속상하기 짝이 없었지만 학업 목표를 향해 달려가는 저를 막아서기엔 역부족이었습니다.

대학 교육

저는 2011년 농작물 생산과 관리를 공부하려 부칼라사 농업 대학교(Bukalasa Agricultural college)에서 대학 교육을 시작했습니다. 대학 재학 내내 큰 어려움은 또다시 찾아왔습니다. 공부에 필요한 자금을 모으는 게 끊임없이 제 발목을 잡았거든요. 중고차 타이어로 제가 직접 샌들을 만들어 결국 자금을 모아냈지만 넉넉하지 않았습니다. 학교에서 끼니를 해결하는 것조차 성가신 일이었어요. 운이 좋게도 집안이 풍요로운 한 친구가 제게 본인 식당 카드를 줬고 그 친구는 자기 돈으로 밥을 먹곤 했죠. 친구의 배려는 제 인생의 기적과도 같았습니다. 가당찮게 비싼 비용이 드는 모든 시험 또한 치룰 수 있었어요. 충분하지 않은 잔고에도 시험을 볼 수 있었으니 기적이었죠. 다른 친구들이 시험을 보는 동안 거의 1시간가량은 시험 보는 걸 허락해달라 간청하며 보낼 수 있었는데 말입니다. 

하루는 시험을 거의 못 볼 뻔했습니다. 시험실 밖에 있는 동안 친구들은 조용히 시험 볼 채비를 마치고 있었어요. 친구들은 제가 일부러 시험을 안 보러 온 줄 알았다지만 그때 저는 교장실에서 간곡히 부탁하는 중이었죠. 시험이 30분밖에 남지 않았을 때 시험실에 도착해 조용히 안쪽으로 들어가 시험을 치르기 시작했습니다. 먼저 쉬운 문제부터 푼 뒤, 어려운 순으로 해결하기로 결정했고, 다행히 같은 방에 있던 사람들과 같은 시간에 제출할 수 있었죠.

교육은 제가 갈 길이긴 하지만 성공으로 가는 길은 결코 만만치 않습니다. 저의 학업 여정을 보아하니 무언가를 성취하려면 희생, 헌신, 기도 그리고 교사와 제자 간 원활한 관계가 뒤따르는 것 같네요.


[1] 우간다 지역사회 소유 학교는 부모들이 설립했다. 사립학교가 아닌 지역사회 학교는 교육을 중요시하는 한 지역사회의 계획으로 만들어진다. 대부분의 지역사회 학교는 자격 미달 교사를 고용하는데 이들은 월급을 받지 않고 부모들이 지급하는 소정의 금액만 받기 때문이다. 현재 우간다의 지역사회 학교는 오늘날 “SEED 학교”로 바뀌었다. 이는 처음 독립적으로 운영하다가 추후 몇 년 뒤 정부가 인수해 필요 시설을 짓고 정식 교사를 고용한다.

[2] LRA를 더 자세히 알고 싶으시면 https://en.wikipedia.org/wiki/Lord%27s_Resistance_Army 를 참조하세요


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Opio Lameck

Opio Lameck

Opio Lameck is 33 years old, living in Lira district northern Uganda. He has a national diploma in crop production and management from Bukalasa Agricultural College. Currently working for Agali farmers’ cooperative Lira district implementing United States African Development Foundation (USADF) project. He is an agricultural extension worker with Agali Farmers’ Cooperative Society (AFCOS) and is passionate about rural community development, youth empowerment and making a difference.

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